Introducción

Los animales se clasifican por sus semejanzas y diferencias en diversos grupos, generalmente en dos grandes grupos:

  • Vertebrados
  • Invertebrados

El ser humano se estudia como otros animales, biológicamente se describe como:

  • La altura de un adulto oscila entre 1,2 m. y 2 m.
  • Posición del cuerpo erecta.
  • Color de la piel variable.
  • Pelo en el cuerpo.
  • Dieta mixta (frutas, vegetales, carne…).
  • Distribuidos por todo el mundo.

¿Somos una especie?

En la definición de especies confluyen dos modelos: biológico y morfológico.

  • Modelo biológico: plantea que una especie se define por su concepto reproductivo y entiende por especies a grupos que pueden cruzarse y que están aislados reproductivamente de otras especies.
  • Modelo morfológico: plantea que las especies se definen por su aspecto, y el criterio para pertenecer a una especie es la de ser semejante entre individuos.

Por la evolución, la existencia de unidades (individuos) solo es cierta en un momento dado, la realidad de una especie es un estado de la situación temporal.



Actualmente, el ser humano es una especie, ya que las diferentes razas pueden cruzarse. La especiación (aparición de nuevas especies) habla de dos modelos:

  • Alopátrida: plantea que si una población se divide por una barrera física, y distintas partes de la población se adaptan a ambientes diferentes (no hay flujo genético) se produce la especiación. A más tiempo aisladas, más diferencia genética entre poblaciones, y si el aislamiento es total se produce una nueva especie.
  • Simpátrida: plantea que una selección fuerte, favoreciendo fenotipos diferentes, es decir, determinadas características observables en los individuos, puede producir especiación, aunque no exista separación geográfica.

Modelos teóricos sobre la evolución

Los humanos no somos el propósito de la evolución, somos una posibilidad más de la bio-historia. Algunos autores se plantean que somos bastantes incompletos, otros, que somos un accidente…

  • Protegemos el cuerpo por las condiciones climáticas.
  • Lucha contra los problemas de postura.
  • Nacemos en medio de dolores.
  • Tenemos que cuidar nuestra alimentación.

Las corrientes del pensamiento actual son:

  • Transformismo: plantea la teoría de la especiación, los cambios ambientales modifican los órganos, las transformaciones se transmiten a las siguientes generaciones y demuestra que no es sorprendente que los animales fósiles sean distintos de los actuales. Las especies se transforman progresivamente.
  • Evolucionismo: C.Darwin y A.Russell plantean que los individuos no juegan ningún papel activo en la evolución, es la competencia que se establece en la naturaleza por la que unos se verán favorecidos y otros perjudicados.
  • Neodarwinismo: se basa en tres campos de la biología (genética, sistemática y paleontología). Las ventajas selectivas son adquiridas por la mayoría de la población (a largo plazo).
  • Equilibrios puntuales: las especies presentan amplios períodos de estabilidad genética (ausencia de evolución), en estos momentos se ve reemplazada por otra especie de características diferentes, estas sustituciones son rápidas.

Filogenia de los primates

A través del estudio de los primates encontramos las pistas sobre la evolución. El ser humano es un mamífero, del orden de los primates, familia de los homínidos y género homo.

¿Qué son los primates?

Son mamíferos placentarios y arborícolas, con determinadas adaptaciones.

Clasificación de los primates

Se distinguen dos subórdenes:

  • Prosimios: las formas de primates más antiguas.
  • Simios: características contrarias a los prosimios y divididos en dos familias:
  1. Platirrinos (o del nuevo mundo), localizados exclusivamente en América.
  2. Catirrinos (o del viejo mundo).