Introducción

La originalidad de los homínidos reside en tres rasgos que evolucionan de forma independiente:

  • Bipedismo
  • La estructura dentaria
  • El tamaño del cerebro

El primer sistema en evolucionar fue el bipedismo, por lo tanto, la historia del linaje humano es la historia del bipedismo, que se remonta a 7 m.a.

Formas de desplazarse entre los primates

Basándonos en el aparato locomotor, distinguimos 4 grupos entre los primates:

  • Cuadrúpedos arborícolas (orangután)
  • Cuadrúpedos terrestres (chimpancé y gorila)
  • Braquiación (gibones)
  • Bipedismo (homínidos)

En qué consiste el bipedismo

El bipedismo es ineficaz a nivel biológico (corremos menos). Mantenemos el equilibrio mediante la “fase de sostenimiento” y “fase de balanceo”. El bipedismo es efectivo para recorrer grandes distancias, permite tener las manos libres (llevar objetos), mantiene la cabeza elevada (mayor visión) y regula la temperatura del cuerpo.



La anatomía del bipedismo

La adopción de la postura bípeda conlleva modificaciones esqueléticas y musculares, así que para que el bipedismo sea posible, los homínidos han tenido que reestructurar todo el esqueleto.

Las pruebas fósiles

Estas remontan el bipedismo hasta los 7 m.a.

  • Formación Lukeino, en Kenia, donde se encuentran 13 restos de homínidos que sugieren que el Orrorin Tugenensis era bípedo.
  • El primer podograma son las huellas de Laetoli (Tanzania) datadas con 3,7 m.a.

Modelos sobre el origen del bipedismo

Hay 4 planteamientos distintos:

  • Modelos basados en el forrajeo a grandes distancias: plantean que el bipedismo fue una respuesta al cambio que se produjo en la distribución de los recursos. Los homínidos para obtener alimento necesitarían hacer grandes desplazamientos.
  • Modelos basados en el comportamiento materno: plantean que el bipedismo surge como una manera de facilitar a las madres el transporte de sus crías.
  • Modelos basados en las estrategias reproductivas: plantean que una menor movilidad hace elevar la supervivencia de las crías, la madre inicia un nuevo ciclo reproductivo y se reduce el tiempo entre los partos. El bipedismo genera monogamia. También es importante el modelo de contrato sexual.
  • Modelos basados en la regulación de la temperatura corporal: proponen que al desaparecer la sombra proporcionada por los árboles, el cuerpo queda expuesto a más radiación solar, y la respuesta es la posición bípeda, en la cual hay una menor exposición al sol, nos refrescamos con las brisas, alejamos el cuerpo del foco de calor (cuerpo) y necesitamos menos cantidad de agua.