Introducción

El término neandertal se atribuye a grupos humanos portadores de la cultura “Musteriense”.

Esquema evolutivo

El hombre de Neandertal evoluciona en Europa des del Homo heidelbergensis por aislamiento geográfico y genético, sus características se documentan en:

  • Neandertales progresivos (230.000 años)
  • Neandertales clásicos (100.000 años)

Evolucionaron en Europa y des de ahí se expandieron a áreas vecinas. Fueron reemplazados por humanos modernos hace 40.000 – 30.000 años, pero durante miles de años coexistieron con los humanos modernos.

Morfología del Homo neanderthalensis

Pose características de poblaciones adaptadas a climas fríos. Capacidad del cráneo de 1.500 c.c. altura entre 1,60 m. y 1,70 m.



Huesos y estructura social

Los huesos muestran fracturas curadas en vida. Existencia de una estructura social solidaria, cuidan a los enfermos y viejos, poseían un lenguaje como el nuestro.

Condiciones paleoclimáticas entre 130.000 y 30.000 años

El neandertal se sitúa en la última glaciación (Wúrm), en la cual se distinguen las siguientes fases:

  • Fase 1: interglaciar, de 130.000 a 115.000 años. Empieza de una forma muy abrupta, es un momento donde se produce una intensa forestación.
  • Fase 2: descenso notable de las temperaturas, de 115.000 a 75.000 años.
  • Fase 3: el clima está en constante cambia hacía el frío, de 75.000 a 30.000 años.

Las condiciones climáticas (que oscilan) que le toca vivir le obliga a cazar animales distintos en función del momento, lo que implica cambiar las estrategias de caza:

  • Fase fría: dominan las estepas, temperaturas inferiores a los 8º, habitan caballos, renos, mamuts, bisontes… el pino es el único árbol que sobrevivió.
  • Fase cálida: vuelven los bosques junto con el ciervo, jabalí, corzo…

Estrategias de subsistencia

Tenían una esperanza de vida de 40 – 45 años. Practicaban una caza de proximidad (muchos accidentes) con lanzas, también practicaban el carroñeo, conocían y controlaban el fuego.

Implantación en el espacio

Desarrollan unas relaciones sociales muy elaboradas y eligen el espacio geográfico donde se establecen según:

  • Materias primas
  • Vías de migración de presas
  • Intersección de ecosistemas

Neanderthal y hábitat

Hasta 60.000 años no se documentan hogares estructurados.

Sistemas técnicos en el Paleolítico Medio

Se utilizan dos métodos de talla

  • Levallois: adquiere un enorme desarrollo a lo largo del Paleolítico Medio.
  • Discoide: método de talla poco elaborado (por percusión directa).

Variabilidad industrial

  • Musteriense de tradición achelense
  • Musteriense típico
  • Musteriense de denticulados
  • Musteriense charentiense

En general disponen de un utillaje variado, con una gran homogeneidad cultural pero con ausencia de innovaciones.

Aspectos simbólicos del mundo neandertal

Hay una polémica en torno al contexto cultural del neandertal, y a la existencia de elementos que indiquen una capacidad cognitiva compleja.

Primeras inhumaciones

En el Paleolítico Medio y en contextos musterienses aparecen las primeras inhumaciones voluntarias (ritual de enterramiento) que es el primer signo de manifestación de sentimientos y creencias. Se han encontrado unas 20 sepulturas entre Europa y Asia.

  • Chapelle-aux-Saints (Correze, Francia)
  • Shanidar (Irak)
  • Dederiyeh (Síria)
  • Kebara (Israel)
  • Amud (Israel)
  • Teshik Tash (Rusia)