Introducción

Cuando una especie tiene éxito, su crecimiento ejerce una mayor presión sobre los recursos, y las poblaciones tienen que explotar de forma más intensa el territorio o buscar otro lugar donde vivir. La extensión de población es gradual, los grupos cuando son demasiado grandes se dividen. El H. erectus es el primer homínido que encontramos fuera de África: en Indonesia y China, con 1,9 m.a. y en Georgia con 1,7 m.a.

Homínidos fuera de África

El H. ergaster y el H. erectus no solo habitaban zonas tropicales. El paso de África a Asia significa el cambio de un régimen tropical a un régimen templado.

En el régimen tropical existe seguridad en cuanto a recursos alimentarios, en un régimen templado existe un ciclo estacionario que hace que en invierno escaseen los recursos vegetales. El fenómeno denominado “barrera ecológica” significa que estos homínidos explotaban más recursos que ningún otro.

El patrimonio cultural del H. ergaster y del H. erectus es la tecnología olduvayense y achelense, la diferencia entre ambos es la presencia o ausencia de bifaces.




  • Olduvayense (2,6 – 1,5 m.a.)
  1. Útiles simples
  2. Tecnología planificada
  3. Cantos trabajados (chopper)
  4. Ausencia de bifaces
  • Achelense (des de 1,6 m.a.)
  1. Se inicia con H. Ergaster y se desarrolla con el H. erectus
  2. Mayor número de materias primas
  3. Métodos más complejos y elaborados
  4. Presencia de bifaces

Modelos de gestión del espacio

Durante el período de 1,9 a 0,2 m.a. el viejo mundo se dividió en dos regiones tecnológicamente diferenciadas:

  • Olduvayense, en Asia Oriental y Sudoriental.
  • Achelense, en África, Europa y algunas zonas de Asia Oriental y Meridional.

La respuesta más interesante para explicar esta separación es la basada en el “modelo de gestión del entorno”. El comportamiento humano sigue el principio de obtener recursos estratégicos, como piedras, agua, calor, refugio… ante esto surgen dos modelos de comportamiento:

  • Los asentamientos: surgen hacia los 2,5 m.a. en los cuales se explota un territorio amplio con unos conocimientos mínimos, se asocia a la tecnología olduvayense.
  • Los territorios de carroñeo: surgen hacia los 2 m.a. y es habitual hacia los 1,6 m.a. en los cuales se explota un pequeño territorio invirtiendo mucho tiempo en su gestión. Yacimientos con pequeñas localizaciones se extienden sobre grandes superficies, se asocia a la tecnología Achelense.

Uso sistemático y controlado del fuego

El uso y control del fuego representa un avance tecnológico importante en la evolución de los homínidos, y se convierte en uno de los elementos más utilizados. Se usa para:

  • Cocinar
  • Transformar el alimento
  • Calor
  • Área de reunión
  • Luz
  • Protección
  • Tratamiento tecnológico (piedras)

La tecnología del fuego se asocia a diferentes actividades, se establecen tres categorías:

  • Hogares
  • Antorchas
  • Cremación de hierbas y arbustos

La evidencia más temprana del uso del fuego se encuentra en el Pleistoceno Inferior, en el Este africano y fechado entre 1,5 y 1 m.a. pero un examen detallado de 30 lugares, indican que el control del fuego no va más allá de los 300.000 años. Estas evidencias se encuentran en varios yacimientos:

  • El Este de África
  • El Sur de África
  • En Europa
  • En Asia